喜福会英文背景及人物赏析,你最喜欢的英文原版小说是什么?为什么?

英文系读了三年比较喜欢以下:

大一精读老师的yin威下啃完《红字》,在英语系读的第一部严肃文学。霍桑的用词令人膜拜,复杂的修辞和对照更令人膜拜。红字A是象征,人可以是象征,名字是象征,树是象征,地名是象征,什么都是象征,什么都是铺垫,没有一处不是精巧设计,没有一个词不是逼格词。具体的文学评论见这个回答:如何评价霍桑的《红字》?

见下图,红字的阅读难度level是11,算很高了, 如绿野仙踪是6,汤姆叔叔小屋是3.7,雾都孤儿8.1,呼啸山庄是10。

顺便安利这个美国的英文有声书网站Welcome to Lit2Go ETC

The Scarlet Letter

(后来跟老师抱怨说红字好难,老师说知足吧,这才只是romanticism,等你学到modernism看你怎么办,果然…)

乔伊斯《都柏林人》,由独立的短篇故事组成。也是大一读的,是一门乔伊斯选读选修课。都柏林人刻画众生相,哀其不幸怒其不争,从题材到语言都是爱尔兰鲁迅。绝妙的语言,复杂的用典。难度怎么形容呢,就是一篇故事要看20多页ppt的西方典故才知道某一个选词的意义。乔伊斯选读那门课的老师真的很好…

大一泛读课的Color Purple, 第一次读非裔女作家的小说,一个黑人女孩的自我寻找和成长历程。娓娓道来。想了解feminism, mother-daughter relationship和黑人英语的不要错过Alice Walker。

大二泛读课的Joy Luck Club喜福会。华裔女作家Amy Tan。旧中国几个家庭背景不同的女人移民到美国,又各自生了女儿在美国生活。旧中国的苦痛,新社会的酸楚,母女之间的代沟与文化差异表现的淋漓尽致。语言很简单,也很诙谐,动情处又令人叹惋。

后来老师还推荐了类似题材的The Woman Warrior. 汤亭亭和谭恩美算是美国社会接受度和流行度最高的华裔移民文学人物了吧。我对The Woman Warrior一直觉得害怕又喜欢、怪诞又奇妙。它的副标题叫做Memoirs of a Girlhood Among Ghosts, 是用拼贴、解构、重述中国民间传说和“鬼”文化来讲述家族故事的,不管是在中国的往事还是在美国的经历,人人是鬼。研究后现代主义的话可以读读。

毛姆的各种。经张爱玲推荐。

大二精读课布置了The Jungle,辛克莱写于大萧条时期,揭露食品工业黑幕,反映移民和工人的生存惨状。精读老师说,可以看看当时的美国是否就是现在的中国。不怕恶心的请看书中如何描写香肠厂的作业过程和自来水厂如何取水。罗斯福一边看这本书一边吃早点,看着看着就把火腿扔了。

大二精读老师说他最爱Willa Cather的小说,中西部文学的典范,算是不以剧情为主打的小说,很有乡土、自然气息。比如拓荒者(O! Pioneers)等。

Virginia Woolf的各种,比如Mrs. Dalloway, A Room of One's Own等。想学英文用词的一定看伍尔夫,而且要读出来。大一精读课文有一篇《飞蛾之死》,里面形容蛾子死前挣扎的翅膀,羸弱、孱弱、奄奄一息等足足用了十几种同义词。(话说回来,世上也没有绝对的同义词。

大三《瓦尔登湖》。美国文学老师很喜欢超验主义,课程教材就是他编的……阅读体验并不是很“好玩”。由于是梭罗在森林里的小木屋(好萌)隐居期间的笔记、日记、随笔的整理集,略有流水账感,很考验耐心。但读到大量的quotation和allusion的时候还是很惊喜,比如希腊神话、中国古语、论语等典故信手拈来。知网上有很多把梭罗和陶渊明拿来做对比的文学论文。加上大一精读讲过爱默生和超验主义,最后竟鬼使神差把它选为了毕业论文选题……

戏剧课,萧伯纳的Pygmalion,语言犀利入木三分。那是我第一次知道witty humor的写作风格,第一次知道社会语言学中“口音决定阶层”。 很多人是看过赫本演的《窈窕淑女》才知道,但其实30年代黑白片已有《卖花女》,反倒觉得比赫本版惊艳。

大三读的福克纳,虐人典范,一句话长达一页也有,各种时空跳转精神错乱。《八月之光》《喧哗与骚动》,南方文学的翘楚。还有大二写作课读的著名短篇A Rose for Emily,悬疑大师。

大三读的《太阳照常升起》《永别了武器》,虽然对海明威的英雄主义不感冒,但有一点很崇拜,那就是能从轻描淡写中深深体会到战争的可怕。《永别武器》中告别难产而死的妻子那一段像过火车一样在我脑海里过了一夜。海明威本身经历的战争创伤波及到生理心理婚姻家庭工作方方面面,落实到文字上却可以如此冷眼旁观。很像张爱玲。张爱玲说看《老人与海》不下百遍,也翻译过。

The Portrait of a Lady贵妇画像。威廉詹姆斯首创意识流,但真正写好意识流小说是从亨利詹姆斯。另外还能体会到美国文化与欧洲文化的不同。

纯真年代The Age of Innocence。尤其是最后一章,写的真的很好。这类故事女作家来写总觉得会有不同,Edith Wharton本人也来自旧式贵族家庭。

弗兰肯斯坦。玛丽·雪莱,雪莱的妻子。抱着这个名头去看,看完带着对文笔的钦佩而归。好故事。

格列弗游记。Jonathan Swift跟乔伊斯一样善用讽刺,但却以童话冒险的故事呈现出来,很有趣也很辛辣。既然是“喜欢的小说”,那就不提散文了,其实最有名的还是大一精读布置的A Modest Proposal, 花样吃小孩儿什么的真是开了眼了……

Moby Dick(《白鲸》)是大三文学课和大二泛读课都要求过的。Herman Melville语言全程高能,词句美至极。曾看到一个帖子“世界名著的著名开场白”,我觉得应该有这句“Call me Ishmael”。 出国读硕写PS就是以“ I am tormented with an everlasting itch for things remote" 开篇的。

22万字,135章。看过一个帖子说,哥大的学生为什么在图书馆熬夜,因为第二条要交Moby Dick的论文hhh。

王尔德。毒舌的少年你威武雄壮~

大四读了一点哈代。作为Wessex novelist,他比较喜欢以乡村、自然为背景写小说(《还乡》《苔丝》等),而且和霍桑一样,喜欢在各种自然非自然事物上面附加隐喻和象征,读来觉得精巧。比如《苔丝》中玫瑰、草莓、房子的红漆、路边红色符号、圣经标语、马流的血等等红色事物都影射少女失贞,与苔丝常穿的白裙子作对照。

曾经精读课上老师和我们探讨过什么叫“全篇不着一字而境界全出”。后来引申阅读了Alice Munro的Runaway,如何全文没有一个“逃”字,却全书都在讲逃离。

想起来了!大三还有一门课叫topical study in English and American literature, 是剑桥文学系的英国大叔的口碑课程。里面读过To Kill a Mockingbird(杀死一只知更鸟),了解南方中产家庭和儿童成长的好故事。特别喜欢早熟、smart的女主,记得课上外教让我们找小女孩用大人的语言说话的片段,很有趣。这门课还有一整本英诗系列还有刚才提的《永别了武器》。

最近补了几本现代畅销小说,Gone Girl不错,分叙事手法不错,故事出人意料。书中挖掘出的人性问题非常发人深省(冠冕堂皇,明明就是爱上了腹黑天蝎侦查反侦察集于一身的高能女主)。两年后读了Behind Closed Doors, 主旨和题材惊人的相似。外人看来光鲜美满的婚姻,关起门来是另一个样子。

其实不太想说傲慢与偏见盖茨比简爱等,说盖茨比的大多因为电影,说奥斯汀和简爱的不少因为中文版。固然是十分伟大的作品十分十分喜欢,但总看到这些作品的一面也挺腻的。外教明确告诉我们写盖茨比的论文不许写美国梦,不许写daisy家的绿光,不许写社会阶层,写简爱的论文不许写婚姻与恋爱,不许写女性独立,不许写阶级差别,读出新意挖掘出更多宝藏才好。

硕士阶段先不说了,日常书籍推荐都在我的微信公众号。读的大部分是畅销书,业余当故事看。专业课读的大部分是移民文学和儿童文学,因为感兴趣 hybridity 和third space theory。这两年名著类读到最喜欢的是包法利夫人,Middlemarch, 还有Edith Wharton 的 The House of Mirth.

更新问答:本科英语专业,不分方向,有文学、文论、语言学和文化研究。书目都是基础课、专业课的要求读物,包括两年的精读泛读、一年的美国文学、英国文学、英美文学topical study、一学期的英美戏剧、乔伊斯选读、小说阅读、写作(fiction writing)、英诗赏析、英美文化等。还有一些书目,就不一一列举了,都是科班训练的内容,全都发上来也没什么意义 o(╯□╰)o对于非英语专业的人来说,没必要按照文学研究的科班训练模式来读经典作品。我知道很多网友都是以纯粹的英语学习为目的的,那就没必要走英专(文学研究)的路线,应该多看非虚构类,多看实用文体,如杂志,新闻,旅游英语,美食英语这些。

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在外版书出版行业工作过,每天合作/联系很多小众英美出版社,个人感觉我这方面的资讯和前沿度还是超过平均水平的。想了解英美国家英语系的文学研究状况,多看看外版书的选题,可见一斑。平时我会把英美外版书新书推荐发在微博(Chen小圆様):

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我的公众号和知乎专栏也会定期整理这些小众书单。

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