当代美国宗教,贵族之路——美国人的宗教生活

宗教与生活今天的美国,每10个人中就有9个人自称相信上帝,有8个人认为宗教对他们的生活非常重要,有7个人属于某个宗教组织,有大约6个人每天祈祷,有一半以上的人认为上帝是美国民主的道德引导力量,有4个人每周去教堂,以及有30多万座教堂寺庙遍及美国城乡这一事实时,我们也许就没有理由怀疑存在于高度发达的物质文明背后的美国宗教在美国社会中所发挥的作用。

美国的钞票上,赫然印着“我们信仰上帝”。美国的国歌里,有“上帝保佑美国”的歌词。美国总统就职,要手按圣经进行宣誓。国会参众两院的每一届会议都是以国会牧师主持的祈祷开始。美国的军队里有牧师,神甫等各种不同宗教的随军神职人员,身穿军官制服,在军中提供宗教服务。

美国的大学校园里,活动着大量的学生宗教团体。美国的医院、监狱、机场及其他许多公共与民间机构中也都有专职或兼职的宗教职业人员提供宗教服务。美国85%以上私立中小学校的学生就读于教会学校。哈佛大学、耶鲁大学、普林斯顿大学等许多著名的美国大学最初都是由教会创办的。

今天,美国有1200多家宗教广播之声播放宗教节目,每12家电视台中就有一家是宗教电视台,在20世纪的最后10年里,美国的宗教节目增加了75%。美国的宗教报刊杂志有5000多种,《新约圣经》在美国的印数超过了1亿册,宗教音乐的音像制品销售量远远超过了爵士乐、古典音乐及其他各种流行音乐。

一半以上的美国成年人参加过宗教组织的慈善服务活动或做过志愿者,在纽约、芝加哥、洛杉矶、费城等大城市中提供社区服务的主要力量是宗教团体。大多数美国人的婚礼是在教堂举行的,而他们的丧礼要由牧师、神甫主持。

人们也许并不了解讲求实际、讲究金钱、喜欢新奇、刺激和追求物质享乐的美国人,每年观看橄榄球、棒球、篮球、网球、赛车等各项体育比赛的人数总和约有4亿人次,而参加宗教活动的高达52亿人次。美国人在20世纪90年代每年奉献给宗教事业的捐款约为500亿美元,而花在棒球、篮球、橄榄球上的费用不到50亿美元。

可以说,美国人生活的各个方面都和宗教有着密切的关系,正如美国著名神学家尼布尔说的那样,美国“是世界上最世俗的国家,也是宗教性最强的国家。”

美国宗教历史美国绝大多数人信奉基督教,但其他各种宗教也同时并存,这是有其历史原因的。很久以前,那些背并离乡不远万里来到美洲大陆的人,许多是为了摆脱国内的宗教。他们满怀希望,要在新的土地上获得自由。这种最初的愿望逐渐形成了对宗教的偏爱。每个曾经受过压抑的人都竭力想表明自己是自由人,是一个有主权的人。于是他们主张随心所欲地选择宗教信仰,选择教堂和礼拜方式,而不是象过去那样唯权威是从。因此美国的奠基者们从一开始就在法律上规定宗教自由。美国宪法第一修正案就明确禁止建立国教,国会不得规定禁止信教自由之法律,禁止联邦和州干预教会组织和活动,每个州的美国人都有同样的信教自由。

不过美国各州的宪法在相当长一段时间内仍然承认某种教会的优越地位。例如,1822年以前,马萨诸塞州的宪法规定,只有清教徒才享有选举权,新泽西州的宪法规定,只有新教徒才能担任公职,1790年以前,宾夕法尼亚州也规定,担任公职者必须是信仰新约和旧约圣经的人。

殖民地时期,教会在美国生活中起了极大的作用。特别是对美国人的日常生活影响更甚。一个不属于任何教会团体的入。就会处于被人唾弃的地位,没有人跟他交际来往,连他的家庭都要受到歧视。牧师成为美国家庭生活与各种事务中最主要的顾问。各教会刊印的大量书籍广泛流传,被人们奉为喻世箴言。

19世纪和20世纪交替时期,随着农村隔离状态的打破,宗教制度在许多方面受到打击,教会也就逐渐丧失对大众习俗的控制力。例如人们开始认为结婚和离婚是个人的重大问题,不能受教会批准的限制。过去在一切世俗问题和宗教问题上,牧师总是权威,现在这种威信已丧失殆尽。随着高等教育的发展,教徒们的知识水平丝毫也不低于牧师,社会工作不再为牧师独霸,科学、道德、宗教等问题也几乎尽人皆知,不再专属牧师讲道的范围。

20世纪初,美国有50%的人是教会成员,与今天的比例大致相同。但是越来越多的人对待宗教的态度已发生了变化。在新一代美国人中,举行家庭祈祷和熟谙圣经的人已很少见,宗教戒律对于美国人的生活习俗也不再有约束力。美国伦理学家在谈及这方面的问题时说过这样一段话:我们虽然仍生活在一个以基督教为主要宗教的社会里,但我们的个人道德首先是基督教道德的。美国社会已经不再接受基督教关于性生活的道德观。离婚已被完全认可,青年男女之间的性生活自由被完全接受。

第二次世界大战及其战后时期,美国宗教团体又有显著增长。战争把几百万美国家庭拉进了基督教堂或犹太教堂,为前线的亲人平安归来而祈祷。战争的恐怖和对未来信心的丧失,驱使着千百万人到宗教中去寻找避难所。

50年代结束后,这种宗教信仰热潮大为减退。教会成员的增长率稳定了下来。60一70年代间,教会成员占总人口的百分比,一直平稳地保持在63%。

70年代以来,一部分美国青年0现一种新的宗教狂热,他们常常长发披肩,手把念珠,研究圣经:从事福音传道,同时还发明了福音摇滚乐。也许是受到这群人的影响,目前美国各教堂都产生了新的宗教礼拜形式。许多教堂在活动中都利用了社会上流行的爵士乐、摇滚乐、现代舞蹈、当代艺术以及民间音乐、民间舞蹈、诗歌、戏剧、幻灯片和电影等。这些新仪式触怒了一些传统主义者。曾经有一个教区居民看过摇该乐队在他的教堂演奏后,愤慨地质问牧师道:“你认为这是什么地方?夜总会吗?”但许多教徒对这种新变化抱有热情,因为这样一来,他们就不需要再在教堂里长时间听牧师漫不经心地重复那些老生常谈,也不必总是听几个世纪以前的古老音乐了。

宗教派别宗教活动是美国人生活中的一个重要组成部分。美国各地每个星期天的早晨都有数不清的人纷纷涌进教堂做祷告。美国教会要比其他西方国家兴旺得多。最突出的特点是多种教派并存,目前共有250多个不同的宗教派别,22.2万多个地方性教会团体。

(一)新教在美国所有的宗教派别中,新教教徒最多,约有7200万,几乎占基督教会员的58%。美国新教又分为上百个名目繁多的小派别,其中许多派别小到除了它们自己的成员外简直不为任何人所知。只有22个派别宣称它们拥有50万成员。新教的教派主要分布在美国南部和中西部。比较大的新教派别有浸礼会、卫理公会、长老会、加尔文教派和路德教派等,它们的成员都在100万人以上。各大教派下面往往又有许多宗教组织。例如浸礼会下有:美国浸礼派教会(1907年建立)、全美浸礼派大会(1880年建立)、美国全国浸礼派大会(1880年建立)等。卫理公会下有:联合卫理公会、非洲卫理公会主教派教会等。美国新教各派在海外的传教会约有30个,传教土达35000人。

(二)罗马天主教罗马天主教的教会组织是美国最大的,也比较统一,约有5000万教徒。这些教徒主要是爱尔兰人、意大利人和波兰人的后裔。他们主要集中在美国东部大城市。占全国人口的24%。天主教在美国有32个大主教区,130个主教区。其中超过300万人的教区有芝加哥、洛杉矶、波土顿。超过100万人的有纽约、底特律、费城等。美国约有天主教神父8万;连同其他神职人员共20万人。天主教在美国教育中起着举足轻重的作用。信仰天主教的大专院校共有25所,中学1600多所,小学8500多所,神学院373所。各级学校学生总数多达400万人。

(三)犹太教美国是世界上犹太人最多的国家。约600万。犹太教信奉者亦多为犹太人。犹太教是美国第三大宗教,约有教堂5000座,大专院校20所。最初的犹太教徒多是来自东欧和俄国的移民。犹太教内也存在不同派别。有些派别还保留着不少传统习惯。如每逢安息日,即从星期五太阳落山起到星期六太阳落山止,他们不骑车也不经营企业。有些派别还禁止教徒吃猪肉和某些海味,并要求他们限制食量。

(四)东正教美国的东正教徒约有300万人,主要分布在东部、中西部和加利福尼亚。东正教在美国的历史可以追溯到1794年。当时有10名俄罗斯正教会修僧到阿拉斯加传教。1867年,美国买下阿拉斯加,正教徒遂开始向阿拉斯加以外的地方迁移。1872年,东正教会把教区从阿拉斯加的西特卡迁到旧金山。1905年又迁到纽约。除俄罗斯正教会之外,美国还有希腊正教会、塞尔维亚正教会、阿尔巴尼亚正教会、保加利亚正教会和乌克兰正教会。

(五)佛教美国的佛教徒约有60万,寺庙约60座,主要集中在犹他、亚利桑那、华盛顿、俄勒冈和夏威夷各州。这些佛教徒多数是日本移民和他们的后裔。美国最大的佛教组织集中在罗切斯特、纽约、洛杉矶和旧金山,设置在曼彻斯特东端的禅宗中心最为著名。那里约有300名佛教徒,他们每星期日步行来到这个中心,参加8点钟的打坐。这些金发碧眼的教徒们,赤着双足,穿着棕色的僧袍,聚精会神地打坐,然后一起用英文念经。有人估计,佛教在美国的影响要比佛教徒的数字大得多,而且还将继续扩大。佛教势必在美国长期存在下去。美国除去以上这些主要宗教外,世界上所有的重要宗教几乎在美国都有信徒。美国的穆斯林约有100万人,印度教和其他宗教的信徒也不乏其人。

宗教对生活的影响宗教对美国入来说,绝不仅仅是一种信仰,而且还渗透在美国人生活的各个方面。一个美国人如果参加某个宗教组织,他便在社会上获得了某种身份和地位,使他意识到自己在社会团体中拥有一席位置而感到心安理得。美国入往往为这种观念所主宰,他们愿意在行动上和思想意识上同自己周围的人保持一致,而不愿茕茕孑立,落落寡合。在许多社会团体中,一个不信教的人可能会受到人们的某种非难,被视为有怪癖和不易接近的人。所以美国法律规定人们有信仰宗教和不信宗教的自由,实际上这种自由却常常为社会上自发的偏爱宗教的风气所抵制。甚至那些企图通过竞选进入政府的候选人,也得常常竭力表现自己对宗教的虔诚,以博得人们的好感。美国前总统卡特信奉新教,他在参加1976年民主党竞选时,曾频繁地提到宗教问题。有一次,他甚至说他每天都要向上帝祷告20多次。有人认为,他对宗教的这种虔诚态度对于他的竞选成功似乎起了一定的作用。

宗教对大多数人之所以重要,更主要的原因在于美国的教堂是人们互相交往的一个重要场所。不仅是举行宗教仪式的地方,还是教育、文化和社交中心。在这里常举行教友聚餐会、座谈会、运动会、舞会、社会活动和青年活动等。不管人们信仰如何,教会团体总是欢迎他们参加这些活动。许多教堂在星期日上午做完礼拜后,还有一个“咖啡时刻”,这是一个不拘礼仪的社交场合,大家边喝边谈,轻松随便。因此一个新教徒迁居之后,常常要把附近几个教堂挨个去了解一遍,最后才固定到一个自认为最合适的教堂去做礼拜。这样做并不是由于宗教方面的原因,而是为了找到志趣相投的朋友。

美国人的一生,许多重要活动都同宗教有联系。无论出生、结婚还是死亡都要举行宗教仪式。美国人参加宗教仪式,都要采取严肃态度,衣着整齐,不能交头接耳;不能吃东西和随便出入。如果到美国人家中作客,或许会碰到他们在饭前做祷告,如果客人不信仰他们的宗教,可以不参加祷告,主人也不会介意。

美国教会的经费,来源于群众的募捐和会员的会费。美国政府对于任何教会都不付给直接的补助金,只是豁免教会的所得税和财产税。美国人为教会捐钱非常大方,人们每次去教堂做礼拜,总要带些钱以便捐献,这已成为教堂活动的一个组成部分。在经济繁荣的地区,教会收入相当可观,不仅神职人员的工资高,而且还留有大笔资金用于建造教堂和开展其他活动。

美国各派教徒众多,平均每100个美国人中就有63人是教会成员。其他人尽管不属于某一宗教组织,但也有不同程度的宗教信仰,只有3%的人宣称自己不信教。《圣经》始终是美国的畅销书之一,年销量900万册左右。同这种状况相适应的是,美国教堂建筑的数量在现代社会中也是惊人的,新的教堂建筑几乎同住房建筑齐头并进,足以容纳2/3的美国人。

在大大小小的教堂中,不仅有古色古香的传统教堂,还有一些现代化的新式教堂。加利福尼亚州于80年代初新落成了一座水晶大教堂。整个建筑的墙壁和屋顶都是用玻璃制成,可以站在教堂中仰望苍穹,使入领略那种博大、神秘、圣洁的宗教气氛。教堂内的照明和音响设备也是第一流的,灯光忽明忽暗,变化异常,声音由远而近,仿佛来自天上,巧妙地配合牧师的讲道。

此外,随着道旁企业的兴起,汽车教堂也开始出现。有了汽车教堂,人们只须把汽车开进去,不必下车,便可以做礼拜。

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